Februari 2013

Voor het eerst alleen naar Engeland naar The Saddlery Training Centre. Al in oktober 2012 alles doorgesproken, maar school begint in het nieuwe jaar. De reis was een verschrikking. Heen flink sneeuw en gladdigheid en de boot was ook glad. Gelukkig een warm ontvangst bij de B&B en op school. 
Het is een leuke ploeg van 5 Engelse mensen. De jongste is in de 20 en de oudste is 63. We zitten op verschillende niveau's en zullen de komende tijd altijd samen in dezelfde weken zitten. 1 is net als ik voor het eerst. We gaan meteen aan de slag. Een halster maken. We krijgen 'bridle'leer en van 3 banen leer moeten we een halster maken met geel draad en gouden gespen. Alles wordt stap voor stap begeleid. Eerst leer snijden, ik leer de spreuk 'skive, edge and crease'. Ik leer nog veel meer Engelse termen. Dat maakt het niet eenvoudig. Na 3 dagen verlang ik naar een goed plat Brabants geprek. Het is valt niet mee om alles in 1 keer goed te onthouden! Na een week is het eerste halster klaar. Hij is veilig, maar het naaiwerk moet op een aantal punten rechter.

En dan de reis naar huis weer... Een kapotte V-snaar onderweg naar Dover. Gelukkig is er de AA in Engeland. Die werkt samen met de Nederlandse ANWB. Dankzij hen kon ik toch nog de boot op en met dank aan een paar behulpzame ouders toch nog veilig thuis gekomen.

April 2013

Een tweede poging voor een rechtgenaaid halster! Deze keer gevlogen via Bristol en met dank aan een medestudente een groter stuk Engeland gezien. Het naaien is echt meters maken. Het 2e halster valt tegen. Maar om de sleur te doorbreken mogen we ook een hoofdstel maken. Een 'Hunterhoofdstel' maat Cob. Zeer geschikt voor de jacht. Het moet met wit draad. Zo kan de examinator beoordelen of het goed recht is. Het hoofdstel wordt mooi. Helaas is het leer wat ik mee heb gebracht uit Nederland van een dusdanige kwaliteit dat het over moet.

Juli 2013

1 mede student is inmiddels geslaagd. Ze heeft haar laatste diploma meegekregen en keert niet meer terug op de cursus. De plaats wordt al snel weer gevuld door een mede student van een andere week. Deze keer haal ik mijn lessen in in een andere week, omdat ik in juni verhinderd was. En deze keer eerst een bezoek gebracht aan de leerlooierij van Segdwick leather in Walsall. Het is de moeite waard om eens rond te kijken in zo'n fabriek. Daar een aantal butts gekocht, zodat nu de spullen kunnen worden gemaakt van eersteklas leer! 
Opnieuw een hoofdstel maken. Een zwarte deze keer. Passantjes maken is echter nog moeilijk en het vergt oefening om een passantje recht op het leer te naaien. Na een week ligt er een heel aardig hoofdstel!

Tevens het bedrijf van Joseph Dixon bezocht. Hier maken ze speciale gereedschappen voor zadelmakers. Ook hier weer wat aanvulling op de gereedschapskist te pakken gekregen.

Augustus 2013

Thuis flink geoefend en nu de afwerking van halster en hoofdstel. Deze week is het voornamelijk de puntjes op de i zetten. Ook de eerste martingaal is af. Het is 'running martingale' en een flinke cobmaat, want een KWPN van 1.70 past hem ook. Nu is het nog een kwestie van oefenen en sneller worden.

Oktober 2013

Een lastige reis naar Engeland. De reis naar de boot was al pittig en toen bleek de Noordzee ook nog erg ruw, waardoor de overtocht geen 2 maar 6 uur duurde. Bij Dover had men voor de veiligheid de ingang gesloten en daarom moesten de boten wachten op een beter moment om binnen te varen. Hierdoor was de maandag al verloren. Velen waren ziek aan boord en dat maakt het voor mij ook moeilijker om de boel binnen te houden. Het is Halloween nu in Engeland en dat maakt het wel erg bijzonder om te gast te zijn. Overal zijn versierde pompoenen en zingen kinderen.

Het is nu werken aan de 2e martingaal. Eerst nog een keer met hulp en dan de 3e om binnen te tijd te maken. Hij moet klaar zijn binnen 3,5 uur. Dat lukt, maar voor de zekerheid spreken we af, dat ik er nog 1 maak. Nu de 2 proefwerken nog voorbereiden. 1 gaat over het gebruik van de gemaakte spullen en over wat je gebruikt om het te maken. De andere gaat over veiligheid in de werkplaats. En dan is het moment daar. De vierde martingaal volgt en moet binnen de tijd. Dat lukt en hij is ook nog goed gelukt! Omdat de examinator verhinderd is, zal op een later tijdstip mijn werk doorgesproken worden.

In december had ik ook een uitnodiging liggen om te komen, maar helaas viel dat in de week voor kerst. Omdat ik ook jonge kinderen heb is het niet haalbaar om dan een week weg te blijven, dus die week vervalt. Maar omdat ik heb laten zien dat ik regelmatig kom en vooruitgang boek, mag ik me aanmelden als lid bij de Society of Master Saddlers. Vanaf januari ben ik STUDENT member zoals dat heet.